ym

Колония из 60 млн рыбьих гнезд найдена в Антарктике

Колония из 60 млн рыбьих гнезд найдена в Антарктике

У берегов Антарктиды, под толщей шельфового льда в море Уэдделла, ученые обнаружили самую большую колонию рыбьих гнезд из всех, когда-либо виденных человеком. Колония располагается на глубине чуть меньше 500 метров и занимает площадь как минимум 230 квадратных километров. Сотрудники Института полярных и морских исследований им. Альфреда Вегенера (Германия) случайно обнаружили это гигантское нерестилище во время шестинедельной экспедиции в Антарктику еще в феврале 2021 года, но информация об их открытии была опубликована в журнале "Current Biology" только сейчас.

Колония из 60 млн рыбьих гнезд найдена в Антарктике

Исследователи находились на борту научно-исследовательского судна, ледокола RV Polarstern, анализируя морское дно с помощью системы наблюдения и батиметрии (OFOBS), устройства с камерой общим весом в тонну, буксируемого за кораблем. («Это обычная камера Canon, которую можно купить в любом магазине, - говорит сотрудник института Отен Персер. - Она просто помещена в конструкцию стоимостью 3,5 миллиона евро».) Лилиан Берингер, одна из аспиранток Персера, которая следила за изображением с камеры, вдруг начала замечать рыбьи гнезда, которыми вскоре уже буквально рябило морское дно во всех направлениях. «Камера двигалась [вдоль морского дна], а они просто не заканчивались, - говорит Берингер. - Они были повсюду».

Колония из 60 млн рыбьих гнезд найдена в Антарктике

Гнезда, похожие на круглые тарелки диаметром около 50 см и глубиной 15 см, устроили рыбы вида Neopagetopsis ionah, или китовые белокровки. Интересно, что эти «белокровные» рыбы - единственные известные позвоночные, у которых в крови полностью отсутствует гемоглобин. В каждом гнезде находилась одна взрослая рыба и от 1500 до 2000 икринок. По оценкам ученых, в колонии было не менее 60 миллионов гнезд - то есть, всего около 100 миллиардов икринок. «Казалось, что структура расположения этих гнезд сгенерирована компьютером», — говорит Персер.

Небольшие колонии этих рыб (где гнезда исчислялись десятками) наблюдались и раньше, но такое масштабное нерестилище найдено впервые. Об этом виде рыб известно сравнительно немного. Ученые считают, что недавно обнаруженная колония является важной частью местной экосистемы: взрослые особи служат добычей для тюленей Уэдделла, а молодняк питается микроскопическим зоопланктоном, который присутствует в потоках чуть более теплой воды, поднимающейся из глубин в этом районе.

Персер и его коллеги планируют вернуться в море Уэдделла в апреле и продолжить свою работу.

Подводный портал www.tetis.ru по материалам сайта www.divephotoguide.com