Китовые акулы – долгожители

08.04.20

Китовые акулы – долгожители

До недавнего времени определить точный возраст китовой акулы было практически невозможно, поскольку у них нет слуховых косточек (отолитов), которые обычно используются для определения возраста костистых рыб. Другой способ – подсчет колец на срезе позвонка – ненадежен, поскольку ученые до сих пор не могли с уверенностью сказать, как часто образуются новые кольца.

Но благодаря испытаниям ядерного оружия, проводившимся в 1950-х и 1960-х годах, у ученых теперь есть возможность определить точный возраст этих удивительных созданий.

Побочным продуктом испытаний стал радиоактивный элемент – радиоуглерод или С14. Из-за испытаний, содержание этого элемента резко увеличилось – сначала в атмосфере, а затем и в океанах. Постепенно радиоуглерод проник в пищевую цепочку и в итоге оказался в организмах всех живых существ на Земле.

«Так что у любого, кто жил в тот период времени, в организме наблюдается повышенное содержание С14», - говорит Марк Микан из Австралийского морского института в Перте.

Сравнение данных радиоуглеродного анализа и подсчета колец на позвонках позволило установить периодичность возникновения новых колец и определить точный возраст акул.

В ходе исследований выяснилось, что китовые акулы действительно живут очень долго – срок их жизни может достигать 100-150 лет. Акулы растут всю жизнь, так что особи столь серьезного возраста должны впечатлять своими размерами. Но для долго живущих видов характерно длительное взросление, поэтому они очень уязвимы для антропогенного воздействия.

Подводный портал www.tetis.ru по материалам сайта www.xray-mag.com