Удивительный мир – планктон под микроскопом

22.08.14

Удивительный мир – планктон под микроскопом

Некоторые люди думают, что планктон – это какая-то безликая масса, служащая пищей для рыб и китов. Но один морской биолог решил показать широкой публике невероятное разнообразие и красоту этих крошечных организмов, нередко напоминающих миниатюрных пришельцев с других планет.

Удивительный мир – планктон под микроскопом

Доктор Ричард Кирби посвятил свою карьеру изучению и фотосъемке планктона, который в огромном количестве населяет океан. В своей книге «Странники моря: таинственный мир под поверхностью воды» ("Ocean Drifters: A Secret World Beneath the Waves") доктор Кирби дает читателям возможность разглядеть под микроскопом выпуклые глаза и волосатые лапки более крупного зоопланктона или сложные геометрические формы мелкого фитопланктона.

Удивительный мир – планктон под микроскопом

Планктон состоит из свободно плавающих мелких животных, микроорганизмов, водорослей и бактерий, которые обитают в море или в пресной воде.

Удивительный мир – планктон под микроскопом

Микроскопические водоросли и питающиеся ими крошечные животные свободно плавают у самой поверхности, в хорошо освещенном и прогреваемом солнечными лучами слое воды. Они составляют основу пищевой цепи морской экосистемы, в значительной мере обеспечивают планету кислородом и играют ключевую роль в глобальном круговороте углерода.

Удивительный мир – планктон под микроскопом

Планктон не может плыть против течений, поэтому перемещается вместе с ними. Он служит пищей рыбам, которые, в свою очередь, становятся кормом для акул, дельфинов, морских птиц, черепах и тюленей.

Удивительный мир – планктон под микроскопом

«Без планктона в море не было бы ни рыбы, ни тех, кто ею питается, - говорит доктор Кирби. - Если вам когда-нибудь во время купания попадала в рот морская вода, вы почти наверняка глотали вместе с ней и некоторое количество планктона, точно как усатые киты».

Удивительный мир – планктон под микроскопом

Велико значение планктона в круговороте углерода в природе. Углерод используется для «постройки» тел планктонных организмов. Отмирая, планктон падает на дно (поскольку плотность органического материала выше плотности воды) и там накапливается в виде донных отложений. Таким образом, вся эта система работает как гигантская помпа, «откачивающая» углерод из атмосферы и накапливающая его на дне океана. Морское дно – крупнейшее хранилище углерода на Земле.

Подводный портал www.tetis.ru по материалам сайта www.dailymail.co.uk