Уникальная находка в США – торпеда конца XIX века

27.05.13

 

Уникальная находка в США – торпеда конца XIX века

Автор: Tony Perry, Los Angeles Times

В океане у берегов Коронадо (Калифорния, США) служащие американского ВМФ обнаружили реликвию, достойную помещения в музей военной истории: торпеду, какие использовались в конце XIX века и считались техническим чудом того времени.

Но авторы этой уникальной находки вряд ли удостоятся повышения по службе или приглашения на торжественное чаепитие в Пентагон. Впрочем, они наверняка получат дополнительную порцию рыбы на ужин и ласковое похлопывание по носу.

Так называемую торпеду Хоуэлла нашли два дельфина-афалины, когда их тренировали находить под водой различные объекты (например, мины), которые невозможно обнаружить даже при помощи самых дорогих и сложных приборов.

«Природа наделила дельфинов самым совершенным сонаром из всех, что известны человеку», - сказал Брейден Дюри, представитель Центра космических и военно-морских систем, когда стало известно об удивительной находке.

Хотя она и не столь известна широкой публике как пулемет Гатлинга или танк «Шерман», торпеда Хоуэлла была с восторгом встречена в войсках в период борьбы США за господство на море. Это была первая торпеда, которая хорошо держала курс, не оставляла кильватерного следа и при этом вдребезги разносила цель.

В период с 1870 по 1889 годы было создано всего 50 таких торпед, прежде чем противник скопировал технологию, а затем и превзошел функциональные возможности детища Хоуэлла.

До недавнего времени считалось, что до наших дней сохранилась только одна такая торпеда – та, что выставлена в музее Подводного ВМФ в Кейпорте. И вот найдена вторая.

Торпеда Хоуэлла была сделана из латуни, 3,4 м в длину. Приводилась в движение 60-килограммовым маховиком, который перед выстрелом раскручивался до 10 тысяч оборотов в минуту. Торпеда имела дальность действия 365 метров и развивала скорость 25 узлов.

Эти характеристики сегодня кажутся примитивными, но в конце XIX века это был революционный прорыв в области вооружений.

«Учитывая, что эта торпеда была разработана, когда в дома в Америке еще не было проведено электричество, это довольно хитроумная и продвинутая конструкция для своего времени», - говорит Кристиан Харрис, руководитель биологического подразделения Тихоокеанского научного центра.

Морских млекопитающих тренируют для ВМФ на базе Пойнт-Лома с 1960-х годов.

Специалисты перебрали несколько видов животных, прежде чем остановились на афалинах и калифорнийских морских львах. Дельфины могут нырять на широкий диапазон глубин, имеют отличное зрение и способность к эхолокации, которая приводит ученых в восхищение, но пока не поддается окончательному пониманию.

На базе Пойнт-Лома 80 дельфинов и 40 морских львов обучаются находить и обезвреживать мины, защищать пловцов. В ходе военной операции США в Ираке в 2003 году дельфины были направлены в Персидский залив для патрулирования и обнаружения мин и вражеских дайверов. Афалины охраняют базы подводных лодок в штатах Джорджия и Вашингтон. Этой осенью дельфинов привлекут к операции по поиску и нейтрализации мин у берегов Хорватии.

Для обучения дельфинов специалисты топят объекты различной формы в местах с песчаным или каменистым дном и плохой видимостью. По форме эти объекты напоминают мины различной конструкции.

Дельфину дается команда искать. Если он находит что-нибудь, он должен всплыть и коснуться носом носовой части лодки. Если ничего не находит, он касается кормовой части.

Когда в прошлом месяце дельфин по имени Тен в неглубоком месте всплыл и коснулся носовой части лодки, тренировавшие его специалисты ВМФ были озадачены. «Он сигнализировал о находке там, где ничего не должно было быть», - говорит Майк Рот, возглавляющий программу по тренировке морских млекопитающих.

Неделей позже дельфин по имени Спетц подал тот же сигнал в том же месте. На этот раз дельфину дали команду установить маркер на объект.

Военные дайверы, а затем и взрывотехники осмотрели находку и определили, что это торпеда почти полуторавековой давности. За прошедшие годы она перестала представлять опасность.

Торпеда лежала на дне в виде двух частей, на одной из которых виден штамп «USN No. 24». Обе части были подняты на поверхность и доставлены на базу ВМФ для очистки. Там они ожидают отправки в музей военно-морской истории, расположенный в Вашингтоне.

Дельфины и раньше совершали неожиданные находки, включая торпедообразную ловушку для лобстеров. Но настоящая торпеда, да еще возрастом более ста лет, так что дайверам и тренерам, работавшим с дельфинами, пришлось обращаться за помощью к специалистам по взрывным устройствам – и гуглить – чтобы определить, что это вообще такое?

«Мы никогда еще не находили ничего подобного, - говорит Майк Рот, и в голосе его отчетливо слышится восхищение своими питомцами. – Никогда».


Подводный портал www.tetis.ru по материалам www.latimes.com