Замерзающие звезды или ледяная рука смерти

24.11.11

Текст: Ella Davies

Когда рассол из морского льда стекает вниз, образуются ледяные «люстры», несущие смерть всему живому на морском дне.

Замерзающие звезды или ледяная рука смерти

Необычные подводные ледяные сталактиты, несущие смерть подводным обитателям, удалось заснять команде Би-Би-Си.

При помощи фотокамер с функцией интервальной съемки исследователи запечатлели, как соленая вода, выделяющаяся из замерзающего морского льда, стекает вниз.

Температура этого солевого раствора заметно ниже нуля, поэтому окружающая морская вода при соприкосновении с ним замерзает, образуя ледяную оболочку.

Там, где так называемые «люстры» касаются морского дна, возникает ледяной покров, сковывающий смертным холодом все, к чему он прикасается, включая морских звезд и ежей.

Необычный феномен был впервые заснят операторами Хью Миллером и Дагом Андерсоном для документального фильма Би-Би-Си «Замерзшая планета».

Замерзающие звезды или ледяная рука смерти

Стелющийся лед

Это явление вызвано тем, солевой раствор, выделяющийся при замерзании морской воды, имеет меньшую температуру и большую плотность, чем окружающая морская вода, и поэтому опускается вниз. Он и образует «люстры», соприкасаясь с более теплой водой подо льдом.

Чтобы запечатлеть процесс образования необычного «сталактита», Хью Миллер установил оборудование для интервальной съемки подо льдом недалеко от острова Росса, у берегов Антарктиды.

«Обследуя территорию вокруг острова Литтл Рейзорбек, мы наткнулись на место, где уже были три или четыре люстры и как раз начала формироваться еще одна», - рассказал Миллер.

Специалисты замерили температуру под водой и вернулись на выбранное место, как только там возникли такие же условия.

«Это была гонка со временем, потому что никто из нас не знал, как быстро образуются эти штуки, - вспоминал Миллер. – Та, которую мы видели неделей раньше, росла прямо на наших глазах… Весь процесс занял всего лишь пять-шесть часов».

Замерзающие звезды или ледяная рука смерти


 

Как образуются подводные ледяные сталактиты?

Рассказывает доктор Майк Брендон, полярный океанолог

Морская вода замерзает не так, как пресная вода в вашем морозильнике. Вместо сплошной плотной глыбы, морской лед напоминает губку, «пропитанную» соленой водой. Солевой раствор содержится в сети тоненьких канальцев, пронизывающих толщу льда.

Зимой температура воздуха надо льдом может опускаться до -20 градусов, тогда как температура воды бывает не ниже -1,9 градусов. Тепло поднимается вверх от более теплого моря к холодному воздуху, от чего снизу намерзает новый лед. Соль, содержащаяся в морской воде, в этом новом льду концентрируется и в виде солевого раствора выдавливается в солевые канальцы. А поскольку этот раствор очень холодный и соленый, его плотность выше, чем плотность окружающей воды.

В результате солевой раствор стекает вниз в виде потока. Но как только этот поток выходит за пределы толщи льда, он начинает замораживать менее соленую морскую воду, с которой соприкасается. Постепенно вокруг стекающего вниз солевого раствора образуется хрупкая ледяная труба, которая вырастает в некое подобие сталактита.

Замерзающие звезды или ледяная рука смерти

Подобные формы встречаются как в Арктике, так и в Антарктике, но для их образования необходимо отсутствие волнения на море и сильных течений – тогда ледяные «люстры» смогут достичь таких же размеров, как та, которую удалось заснять команде фильма «Замерзшая планета».

 

Несмотря ни на что

Выбранное для съемки – подо льдом, у подножия вулкана Эребус, в воде температурой минус 2 градуса – было далеко не самым простым и удобным.

«В то место, где мы проводили съемку, добраться было очень сложно. Оно находилось довольно далеко от полыньи, да и места между льдом на поверхности и морским дном было немного, а ведь нам предстояло втиснуть туда камеры и штативы», - пояснил Миллер.

Замерзающие звезды или ледяная рука смерти

«Нам пришлось помучиться. Оборудование было очень тяжелым, поскольку оно должно было неподвижно стоять на дне в течение долгого времени».

Помимо сложностей с установкой оборудования, операторам пришлось иметь дело и с вмешательством подводных обитателей. Крупные тюлени Уэдделла одним легким движением могли не только сломать «люстру», но и опрокинуть тяжеленное оборудование для съемки.

«В первый же день, как только я установил камеру, тюлень опрокинул ее», - смеется Миллер.

Но усилия команды исследователей в конце концов увенчались успехом – им впервые удалось заснять процесс формирования ледяного сталактита.

Фрагмент видео смотрите на сайте BBC Nature.


Подводный портал www.tetis.ru по материалам сайта www.bbc.co.uk/nature