Как морские звезды защищаются от теплового удара

25.11.09

Как морские звезды защищаются от теплового удараМорские звезды научились уникальным для всей фауны образом предохранять себя от перегрева, набирая холодную воду в капилляры своего тела во время прилива, что помогает им безболезненно перенести воздействие жарких солнечных лучей во время отлива, сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале American Naturalist.

Морские звезды живут в мелких прибрежных водах и часто во время отлива остаются на каменистых выступах берегов, где ничто не защищает их от палящих лучей солнца. Сильвиан Пинцбурд (Sylvain Pincebourde) и его коллеги из Университета имени Франсуа Рабье во Франции впервые показали, что морские звезды умеют защищать свой организм от солнца, причем, чем жарче становится погода, тем активнее они пытаются ей противостоять.

В своем эксперименте ученые использовали контейнер с водой, в который помещали звезд вида Pisaster ochraceus. Звезды подвергались воздействию тепловых ламп, после чего контейнер заливался водой. Таким образом ученые имитировали прилив после жаркого дня.

С удивлением для себя, ученые обнаружили, что масса звезд во время «прилива» заметно увеличилась, несмотря на то, что морские звезды не принимали пищи ни до, ни во время, ни после отлива. Причем, масса звезды была тем больше, чем более интенсивным было тепловое воздействие на них.

Ученые пришли к выводу, что звезды набирают холодную морскую воду во время прилива, которая, благодаря своей большой теплоемкости, помогает им удержать температуру собственного тела во время отлива. Причем, чем теплее становится погода во время отлива, тем больше воды они набирают.

«Это происходит примерно, как если бы люди запасались водой, глядя на прогноз погоды, который предвещает жаркие дни», - сказал один из соавторов исследования Брайан Гельмут (Brian Helmuth) из Университета южной Каролины в США, слова которого приводит пресс-служба Чикагского университета.

Ученые опасаются, что эта уникальная стратегия поддержания температуры собственного тела, не встречающаяся больше ни у одного другого типа животных, может быть нарушена потеплением мирового океана, вызванного глобальным изменением климата.

Источник: РИА Новости