Живая иллюминация подводного мира

15.11.12

Живая иллюминация подводного мира

Эдит Уиддер только что получила докторскую степень по нейробиологии в Калифорнийском университете, когда ей представилась возможность совершить погружение в глубоководном скафандре. Пройдя подготовку в бассейне под руководством специалистов, она впервые погрузилась на дно Тихого океана у берегов Калифорнии.

"Дело было вечером, - вспоминает Уиддер. - Я опустилась на глубину 268 метров и выключила фонарь". Эдит хотела понаблюдать за подводными организмами, способными с помощью химических процессов излучать свет - этот феномен называется биолюминесценцией. "Но я оказалась абсолютно не готова к тому, что их будет так много, а зрелище окажется настолько красочным".

С тех пор Эдит Уиддер стала ведущим специалистом в этой области. "Построить карьеру на изучении биолюминесценции было невозможно, но мне было все равно - настолько меня это зацепило".

Исследования Уиддер имеют далеко идущие результаты. Начав понимать биолюминесценцию как световой язык, она разработала новые методики наблюдений. Ее подводная камера, "Глаз моря", оснащена источником переменного света, имитирующим вспышки света, создаваемые медузами. Таким образом исследовательнице удается получать "ответ" от других биолюминесцентных обитателей морских глубин. Благодаря этой технологии всего через 86 секунд после того, как были погашены основные огни подводного аппарата, на экране обнаружился абсолютно новый, прежде неизвестный специалистам вид кальмара. Кроме того, Эдит разработала методику определения уровня загрязнения воды с использованием биолюминесцентных бактерий.

Недавно Эдит Уиддер выступила в Музее естественной истории с небольшой научно-популярной лекцией о биолюминесценции в подводном мире. Приглашаем вас присоединиться к слушателям (и, что еще интереснее, к зрителям), присутствовавшим на этой лекции. Видео небольшое, всего около 13 минут, но захватывающее. Смотреть здесь.


Подводный портал www.tetis.ru по материалам Смитсоновского института.