Череп гигантского медведя найден в подводной пещере

13.05.19

Кейв-дайверы обнаружили черепа и кости вымерших медведей и волков в пещере на полуострове Юкатан в Мексике – палеонтологи назвали находку беспрецедентной.

Череп гигантского медведя найден в подводной пещере

Поиском и извлечением окаменелостей из пещеры под названием Hoyo Negro (Черная дыра) занимаются профессиональные дайверы – да и как иначе, ведь работать приходится под водой. Пещера представляет собой заполненную водой расширяющуюся книзу шахту около 60 метров в поперечнике, опускающуюся на 55 метров ниже уровня моря.

Этот природный колодец тысячи лет назад стал ловушкой для попавших сюда животных. А воды таявшего ледника, позже затопившие пещеру, способствовали сохранению останков.

Череп гигантского медведя найден в подводной пещере

Дайверы нашли окаменелые останки семи медведей Arctotherium wingei – этот вымерший вид доисторических короткомордых медведей считается крупнейшим из когда-либо существовавших. Сохранившийся в зубах биологический материал позволил датировать находку концом плейстоцена – это 11 000 лет.

Череп гигантского медведя найден в подводной пещере

Также были найдены останки другого крупного вымершего млекопитающего хищника, похожего на волка – Protocyon troglodytes.

За последние 12 лет в пещере Hoyo Negro обнаружены останки различных доисторических животных, а также человеческие кости. Возраст самых древних находок достигает 40 000 лет. Но последняя находка – одна из самых ценных.

Череп гигантского медведя найден в подводной пещере

До сих пор считалось, что оба найденных вида хищников обитали исключительно на территории Южной Америки. Кроме того, палеонтологи находили лишь небольшие фрагменты костей. Теперь же у них есть прекрасно сохранившиеся останки, включая целый череп, найденные к тому же на 2 000 км севернее их предполагаемого ареала обитания.

Подводный портал www.tetis.ru по материалам сайтов www.divernet.com и www.sciencealert.com